Middlesbrough

Middlesbrough memang bukan unggulan ketika bertemu Chelsea di Semifinal Carabao Cup 2023/2024. Tapi, Boro siap mengejutkan sang Raksasa.

Middlesbrough dan Chelsea akan berebut tiket ke final Piala Liga Inggris. Leg pertama akan dihelat di Riverside Stadium, Rabu (10/1/2023) dini hari WIB.

Sudah pasti kedua tim akan mati-matian untuk merebut kemenangan demi memuluskan langkah ke final. Chelsea tentunya lebih diunggulkan menang mengingat mereka punya kualitas skuad di atas Middlesbrough.


ADVERTISEMENT


SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

Meski secara posisi di klasemen liga masing-masing, Middlesbrough dan Chelsea, tidak berbeda jauh. Middlesbrough kini tertahan di posisi ke-12 sementara Chelsea di posisi ke-10.

Di atas kertas tiket ke final seharusnya tidak sulit diraih Chelsea yang menjadikan Piala Liga Inggris sebagai target untuk meraih trofi. Namun, Michael Carrick selaku manajer Middlsbrough tak mau pemainnya berkecil hati duluan.

Sebab Middlesbrough punya peluang juga untuk mengejutkan Chelsea, seperti layaknya mereka lakukan pada Piala Liga Inggris 2003/2004. Middlesbrough menang 2-1 atas Bolton Wanderers dan merebut satu-satunya trofi dalam sejarah klub itu.

Saat itu Middlesbrough masih diperkuat Juninho Paulista, Gaizka Mendieta, Gareth Southgate, Ugo Ehiogu, Boudewijn Zenden, dan kiper Mark Schwarzer.

“Dari sudut pandang klub, laga itu adalah laga besar sekali, hari yang sangat penting untuk klub. Saya ingat betul saat itu Gareth masih bermain, Juninho masih bermain. Saya melihat foto-fotonya di sini dan saya tahu apa artinya itu buat orang-orang di sini,” ujar Carrick di Mirror.

“Saya selalu katakan bahwa itulah dampak yang bisa sepakbola berikan, Anda bisa membuat memori yang sangat spesial dan hari spesial untuk orang-orang.”

“Kami dekat dengan itu, tapi kami realistis juga. Saya tidak ingin menjadikan ini sebagai kesempatan besar kami memenangi sesuatu. Ini adalah kesempatan kami untuk bisa lolos ke babak berikutnya dan sejalan dengan itu, sesuatu mungkin saja terjadi. Kami tidak boleh terbuai dengan itu.”

“Memang trofi itu adalah bagian penting dalam sejarah klub dan sukses luar biasa. Jadi saya paham betul apa pentingnya itu untuk para suporter dan orang-orang yang ada di klub ini.”

(mrp/cas)