Jakarta

Sebuah serbet (napkin) legendaris yang menjadi ‘kontrak’ pertama Lionel Messi di Barcelona akan dilelang untuk umum pada Maret mendatang. Harganya pun tak main-main, dibuka pada angka 300 ribu Pound atau sekitar 6 miliar Rupiah.

Dirangkum ESPN, ‘kontrak’ tersebut ditulis pada 14 Desember 2000 di sebuah klub tenis oleh Direktur Olahraga Barcelona saat itu, Charles Rexach demi menenangkan hati Jorge Messi, ayah Leo. Kala itu, ia meragukan komitmen Barcelona untuk merekrut anaknya.

Bahkan Jorge sudah mengancam akan membawa pulang Messi, yang masih 13 tahun, ke Argentina. Namun Rexach tak hilang akal. Dengan segala keterbatasan yang ada, terlebih pembicaraan dilakukan via telepon, ia pun menemukan cara meyakinkan Jorge.


ADVERTISEMENT


SCROLL TO CONTINUE WITH CONTENT

Saat itu, Rexach sedang bersama Josep Minguella dan Horacio Gaggioli. Nama pertama adalah penasihat yang membantu mendaratkan Messi di Barcelona, sedangkan nama kedua adalah seorang agen asal Argentina yang menengahi kesepakatan tersebut.

“Kenapa serbet Karena hanya itu yang ada di tangan saya. Saya melihat satu-satunya cara menenangkan Jorge adalah menandatangani sesuatu, memberinya bukti, jadi aku meminta serbet dari pelayan,” kenang Rexach pada 2020 silam.

“Saya menulis: ‘Di Barcelona, pada 14 Desember 2000 dan di hadapan Tuan Minguella dan Horacio, Carles Rexach, direktur olahraga FC Barcelona, dengan ini setuju, di bawah tanggung jawabnya dan terlepas dari perbedaan pendapat, untuk mengontrak Lionel Messi, asalkan kita tetap memenuhi jumlah yang disepakati.'”

“Saya bilang ke Jorge kalau tanda tangan saya ada di sana dan ada saksinya, dengan adanya nama saya, saya akan bertanggung jawab langsung, tidak ada lagi yang perlu dibicarakan dan harap bersabar beberapa hari karena Leo sudah bisa menganggap dirinya pemain Barca.”

Serbet itu tentu bukan kontrak yang sebenarnya, namun menjadi janji pada Jorge Messi bahwa anaknya akan direkrut. Benda legendaris itu kini disimpan rapi di sebuah brankas di Andorra oleh Gaggioli.

Tadinya serbet tersebut hendak disimpan di museum Barcelona di Camp Nou, namun negosiasi di masa lalu gagal menemui kata sepakat. Akhirnya serbet itu dilelang ke publik oleh rumah lelang Bonhams.

“Ini adalah salah satu hal paling mendebarkan yang pernah saya tangani,” kata Ian Ehling dari Bonhams New York.

“Ya, itu hanyalah serbet kertas, tapi itu adalah serbet terkenal yang ada di awal karier Messi. Ini mengubah kehidupan Messi, masa depan Barca dan berperan penting dalam memberikan sejumlah momen paling gemilang dalam sepak bola kepada miliaran penggemar di seluruh dunia.”

(adp/ran)